COVID-19: Móta smitefnið

Síðasta áratug hafa fjölmiðlasamtök um allan heim barist fyrir því að laga sig að tæknilegum röskun sem og tilkomu og örum vexti samfélagsmiðla. Þessar áskoranir í kjölfar þess að takast á við sundurlausar athyglisspennur og almennar aðgreiningaraðgerðir, svo ekki sé minnst á viðskiptamódel eða tekjustofna sem eru ekki lengur hæfir í tilgangi, hafa fyrir marga veikt hlutverk blaðamannafyrirtækja. Undanfarin ár hefur einnig orðið vitni að vaxandi traustsskorti milli atvinnugreina, stjórnvalda, fjölmiðla og almennings sem þeir leita að.

Þar sem fordæmalaus, (alheims) lýðheilsuþróun líður út, er mikilvægt að tryggja opinber samskipti frá viðeigandi yfirvöldum til almennings. Traust almennings á viðbrögðum í heild sinni við þróun neyðarástands hefur sýnt merki um að rofna og ekki bara gagnvart opinberum heilbrigðisyfirvöldum, alþjóðastofnunum og ríkisstjórnum heldur einnig gagnvart iðnaði og fjölmiðlum.

Í frammi fyrir þessum þróun í neyðartilvikum í heilbrigðismálum er fjöldi upplýsinga, rangra upplýsinga og falsfrétta varðandi COVID-19, kannski tækifæri fyrir virta fjölmiðlasamtök til að vinna saman að því að endurheimta sjálfstraust og draga úr vaxandi ótta og hræða með því að hjálpa borgurum að komast í gegnum óhóflegan hávaða að finna og taka upp nauðsynlegar staðreyndir?

Þrátt fyrir mikilvægi sjálfstæðrar blaðamennsku og hlutverki hennar til að tryggja trúverðugar, greindar, staðreyndarprófaðar fréttir nær til almennings; nýleg ríkjandi orðræða er lögð áhersla á að fjölmiðlafyrirtæki eru í erfiðleikum með að takast á við að ræða málefni sem eru aðskilin, forðast fréttir og almennar tortryggðar og neikvæðar skoðanir á skýrslutökum.

Frekar en að gagnrýna almenna samskiptaaðferð, viðbúnað eða getu viðkomandi yfirvalda til að eiga samskipti við almenning, leitast þetta stykki við að leggja til aðeins eina mögulega nálgun til að tryggja að almenningur hafi aðgang að staðreyndum og opinberum upplýsingum.

Landslagið hefur breyst gríðarlega

Þegar SARS braust út árið 2002 var skortur á farsímatækni eins og við þekkjum hana í dag sem og samfélagsmiðla þýddi að flæði upplýsinga til svæða sem höfðu áhrif voru hefðbundnari í sniðum með áherslu á prent, útvarp og sjónvarp. Reyndar höfum við náð langt á þeim 100 árum sem liðin eru síðan spænska flensan, stærsta inflúensufaraldur til þessa. Samhliða fyrri heimsstyrjöldinni reyndu mörg lönd að bæla niður allar upplýsingar um alvarleika þess braust til að forðast að virðast veikir í garð óvina. Í dag hafa vísindamenn frá nokkrum alþjóðlegum og svæðisbundnum yfirvöldum sem og háskólum og lyfjafyrirtækjum um allan heim skuldbundið sig til að læra meira um þróun þessa vírus til að ákvarða mögulegar meðferðir og endanlega bólusetningu eins fljótt og auðið er.

Tækifæri til að styðja við samræmd viðbrögð

Síðan vírusinn kom fyrst fram í Kína í desember síðastliðnum versna rangar upplýsingar og sögusagnir um COVID-19 þær áskoranir sem opinberir heilbrigðisfulltrúar hafa þegar staðið frammi fyrir. Sem slíkur hef ég lýst hér að neðan nokkrar leiðir sem fjölmiðlasamtök geta stutt samhæfð viðbrögð með því að senda skýrar, nákvæmar og tímabærar upplýsingar með öllum mögulegum ráðum.

· Auðvelda samskipti frá opinberum heilbrigðismálum: Þegar ástandið heldur áfram að þróast, leiðbeinið almenningi að virta heimildum sem auðvelda þeim að forðast eða sía út falsa fréttaveitur. Einbeittu þér að afrita og deila upplýsingum frá trúverðugum aðilum sem leiða viðbrögðin við neyðarástandi. Má þar nefna lýðheilsuyfirvöld, svo og Alþjóðaheilbrigðismálastofnunin sem birtir daglegar skýrslur um ástandið.

· Slakaðu á launamiðstöðvum: Þar sem fjöldi fjölmiðla bætir við skráningu og launaköllum til að tryggja hágæða blaðamennsku og haldist lífvænleg, um þessar mundir er mikilvægt að tryggja að fréttir séu ekki bundnar við þá sem hafa efni á að greiða fyrir það meðan fjöldinn treystir á upplýsingum sem sendar eru á samfélagsmiðlum eða forðast fréttirnar með öllu.

· Sólarhringsfréttatíminn: Þegar fréttatímar á netinu starfa á sólarhringsfréttatímabili, straumlínulagað og forgangsraðað aðgang að nýjustu og viðeigandi uppfærslum frá greiningum á lengri myndum á aðstæðum sem þróast til að hjálpa til við að draga úr þreytu lesenda.

· Pallur samfélagsmiðla: Þegar samfélagsmiðlarnir halda áfram að grafa undan forgangi hefðbundinna fjölmiðla er þetta tækifæri fyrir hefðbundna og samfélagsmiðlaútgefendur til að vinna saman að því að falsa fréttir og orðrómur gefi leið fyrir trúverðugar og staðreyndar upplýsingar.

· Innihaldssnið: Þegar fjölmiðlasamtök reyna að takast á við áskoranir í tengslum við þátttöku áhorfenda með því að kanna mismunandi aðgengileg snið, líta út til að podcast séu til dæmis vinsæl snið. Þetta gefur fjölmiðlasamtökum tækifæri til að nýta sér mismunandi snið til að tryggja að allir aldurshópar séu upplýstir.

· Tækni: Tilkoma gervigreindar og afleiðingar varðandi friðhelgi einkalífs og lýðræðis mun ráða yfir stefnuskrá dagsins á næstu árum með ESB sem ætlað er að birta tillögur árið 2020. Í millitíðinni er þetta fordæmalausa neyðarástand tækifæri til að kanna hvernig nýta skuli jákvæðar möguleika og tryggja lesendum aðgang að nýjum opinberum uppfærslum á lýðheilsu.

Aðeins tími mun leiða í ljós heildaráhrif COVID-19 og óhjákvæmilega verður margt af því sem hægt er að læra. Þegar ástandið þróast og óvíst er, er ljóst að samræmd viðbrögð samfélagsins eru nauðsynleg. Viðbrögð við kreppunni verða einnig að ná til samskipta við almenning til að tryggja að allir aldurshópar skilji alvarleika ástandsins og gefi gaum að opinberum ráðum.