COVID-19: Kreppa - og hvati?

Ljósmynd af Markus Spiske á Unsplash

Þegar COVID-19 kom til Georgíu voru fyrstu tilvikin greind mínútum frá heimili mínu. Spurningar sem ég hafði svo oft fært til hliðar greip mig með endurnýjuðu brýnu máli: Hvað um það, Lea, ætlarðu að lifa lífinu eða lifa í ótta? Skilaboðin í Station Eleven - skáldsaga eftir Emily St. John Mandel um heimsfaraldur sem eyðileggur siðmenningu - urðu raunverulegri, brýnni.

Ég byrjaði að lesa Stöð ellefu á mínu eigin tímabili af rithöfundablokk og djúpum hugarangri. Skáldsagan sem ég hafði eytt árum saman að smíða var sóðaskapur. Ég hélt að skáldskapagerð væri mitt ákall - en kannski táknaði það ekki nema 400 blaðsíðum af sóunartíma.

Ég ákvað að flýja í verk einhvers annars.

Stöð ellefu fléttar saman lífi nokkurra með því að stökkva fram og til baka í tíma: Árum áður en banvæn flensa þurrkar út flesta jarðarbúa, og árum síðar. Skáldsagan byrjar nóttina sem vírusinn kemur í borgina, sömu nótt og Kirsten Raymonde er barnaleikkona í lykilhlutverki og hörmulega framleiðslu King Lear. Tuttugu árum síðar býr Kirsten með hópi leikara og tónlistarmanna sem kallast Travelling Symphony og flytur Shakespeare í byggðum víða um land. Kirsten lifir lífshættu, lífi þar sem ekkert er hægt að treysta á neitt, líf þar sem lifun tekur hvert aura af orku og er samt óábyrgt.

Samt er Kirsten frjálsasta persónan í skáldsögunni: Spurningum um árangur, peninga, frægð eða „að passa“ eru ekki lengur á samfélagsborði - því borði var hnekkt fyrir tuttugu árum.

Á sama tíma, í hinum fyrir hrundi heim, hafa persónur hjörtu fullt af draumum og ástríðu og viljastyrk til að láta þá gerast. En samfélagslegar væntingar, kvaðir og sár komast í veginn. Hægt og rólega verslar paparazzo manngæsku hans og samúð með því slúðursögulegu mynd. Hinn hæfileikaríki listamaður eyðir mestu lífi sínu lokuðum og einangruðum sem „farsælum“ fyrirtækjastjóra. Frægur leikari, í kringum líf hans sem frásögnin snýst, gefur frá sér smá stykki af sjálfum sér í skiptum fyrir peninga, frægð, samþykki og skilyrt samþykki. Hann deyr með fullu veski en tómri sál.

Og þá hrynur samfélagið - það sem þeir byggðu lífi sínu í kring.

Þegar ég lokaði stöðinni ellefu, áttaði ég mig á því hve mörg af mínum valum í lífinu voru tekin út af löngun til samþykkis, ótta við höfnun og átök - hversu mikið af mínum eigin mætti ​​ég útvistaði til… jæja, enginn sérstaklega. Í óteljandi skiptin gafst ég upp rödd mína og hélt að einhver annar gæti sagt það betur. Hversu oft vildi ég skrifa um umdeilt mál en hætti mér vegna þess að það gæti reitt þá í kringum mig? Hversu oft hafði ég legið vakandi á nóttunni, neytt af ástríðu til að hjálpa baráttu hópi fólks ... aðeins til að vakna næsta morgun og hugsa: „Það er engin leið að ég hafi tíma til þess.“ Hversu oft hef ég klaustað sjálfum mér í fangelsi af sjálfum vafa, í stað þess að rusla hræðslu og stíga inn í það sem ég veit að er tilgangur lífs míns?

Eins og ein persóna segir: „Ég tala um þetta fólk sem hefur endað í einu lífi í staðinn fyrir annað og það er bara svo vonsvikið. Veistu hvað ég meina? Þeir hafa gert það sem ætlast er til af þeim. Þeir vilja gera eitthvað annað en það er ómögulegt núna ... “

Ef ég byggi líf mitt í kringum samfélagið… hvað gerist ef samfélagið hrynur?

Frelsi. Það er það sem gerist.

Í höfðinu á mér hef ég rekið eftirlíkingar, æfingar, undirbúið mig fyrir óheppilegt líf þar sem ég bíð ekki eftir neinu, þar sem ég byggi ekki ákvarðanir mínar um samþykki annarra, þar sem ég hvetur af samúð og sannleika og ekkert annað . Ég hringdi loksins í samtökin sem hafa verið mér í hjarta í marga mánuði og spurði hvernig ég get hjálpað. Ég byrjaði smátt, en byrjaði. Og ég hef haldið áfram að skrifa.

COVID-19 er kreppa. En hvað ef við breyttum því í hvata? Tækifæri til að láta óvæntar væntingar og deilur falla frá og viðurkenna það sem er gróðursett djúpt í hjörtum okkar. Tækifæri til að iðka samkennd, viðurkenna hversu samtengd við öll erum og hvernig við getum gripið hvert annað í höndina (er, olnboga) og hjálpað hvert öðru. Við getum gripið þetta tækifæri til að sameinast í sífellt meiri klofningsheimi og átta okkur á því sameiginlega sem við höfum sem ganga þvert á flokkslínur.

Ekki eyða þessari kreppu - það er tækifæri til að umbreyta: Persónulega, félagslega, menningarlega, á heimsvísu.

Lífið er of stutt og of brothætt. Það er kominn tími til að lifa því óbeislað. Ætlarðu að vera með mér?