3 leiðir til að Coronavirus mun breyta okkur

Að fara í félagslega vegalengdina

COVID-19, alias Coronavirus. Uppspretta: Miðstöðvar fyrir eftirlit með sjúkdómum

11. mars 2020 er dagur sem ég man eftir mér. Í fyrsta skipti síðan 11. september 2001 fannst mér framtíðin vera mjög önnur en ég hélt að hún yrði daginn áður.

Fyrir 3/11 var ég auðvitað meðvituð um COVID-19. Hjúkrunarheimili þar sem ástvinir búa neituðu gestum vegna Coronavirus, en þeir gætu haft hvort eð er vegna þess að það er enn flensutímabil. Einnig var haft áhrif á ferðaáætlanir erlendra stórfjölskyldna. Ég vissi að hlutabréfamarkaðirnir voru utan teinar og alþjóðleg ferðaþjónusta fór í tankinn. Fyrr í vikunni komumst við að því að sumir embættismenn, í Ameríku og erlendis, voru með vírusinn.

Það sló samt ekki raunverulega heim fyrir mig, fyrr en 3/11. Það er dagurinn sem NCAA tilkynnti að körfuboltamótin sín yrðu leikin á tómum vettvangi. Í fyrsta skipti í nokkur ár kveikti ég á sjónvarpinu til að horfa á þjóðfréttirnar.

Um kvöldið var tilkynnt að Tom Hanks og kona hans Rita Wilson væru með COVID-19. Síðan komumst við að því að Utah Jazz spilari átti það. Þá stöðvaði NBA leik og Trump forseti ræddi við þjóðina og lagði bann við ferðalögum frá Evrópu. (Að ég horfði ekki á; síðan um miðjan 00, ég hef forðast ræður forseta eins og, vel, Pestina.) Að kvöldi 3/11, vissi ég að þetta myndi verða mikið.

Síðan þann 3/12 (daginn sem ég skrifa þetta), aflýsti NCAA mótunum að öllu leyti, öllum helstu íþróttaleigum hefur verið lokað og Disney World og aðrir ferðamannastaðir loka tímabundið.

Þetta er mesta röskun á venjum þjóðlífs síðan 9/11 og mun vara lengur.

Stóri munurinn er að embættismenn ofar í okkar eigin ríkisstjórn vildu að eitthvað eins og 9/11, „ný Pearl Harbor“, myndi gerast. Þeir höfðu einnig tæki, hvöt og tækifæri til að láta það gerast, sem hefur leitt til óteljandi samsæriskenninga.

Aftur á móti vildi enginn heimsfaraldur. Að minnsta kosti ekki Trump eða skáp hans. Ef það er samsæri, þá eru þeir ekki á því.

Ég veit ekki hvort pólitísk viðbrögð við COVID-19 munu grafa undan bandarískum frelsi eins og það gerði eftir 9/11; flestar varúðarráðstafanir sem hingað til hafa verið gerðar hafa verið af einkasamtökum eða embættismönnum á staðnum. En ég gat séð menninguna umbreytast lífrænt - meira eða minna af fúsum og frjálsum vilja - óháð stjórnmálaviðbrögðum þjóðarinnar.

Ég get hugsað um þrjár leiðir. Í fyrsta lagi mun fjarskipti dreifast hraðar. Stórar sölumiðstöðvar og endalausar raðir af gagnafærsluaðilum í skápum munu brátt heyra fortíðinni til. Mín eigin (að vísu óupplýsta) athugun er sú að fjarvinnsla er mun framkvæmanlegri í miklu fleiri starfslínum en það sem við erum að sjá núna og umbreytingin í menningu „að vinna fyrir manninn“ en að heiman mun aukast. Hvers vegna hafa starfsmenn þínir gert hvor öðrum veikir? Coronavirus er aðalviðburðurinn til að ýta hagkerfinu í þá átt.

Í öðru lagi flýtist yfirfærslan í skólastofur á netinu. Tónleikahöllin, leiksviðin, íþróttavöllirnir og íþróttahúsin og rannsóknarstofurnar verða enn hluti af menntuninni. Sumt þarfnast teymisvinnu. En hver þarf stóra skólastofuna? Námskeið á netinu og myndfundir geta náð miklum árangri. Af hverju ættu stórir hópar nemenda að veikjast hver af öðrum?

Atvinnutækifæri og skólaganga í heimahúsum myndu fara í hönd þar sem foreldri og barn gætu verið sveigjanlegri í að mæta áætlun hins. Einnig gátum við séð börn læra á eigin hraða heima, í stað þess að sitja fast í aldursmiðuðum kennslustofum þar sem hægt væri að stríða þeim eða leggja í einelti þegar þau falla að baki.

Í þriðja lagi mun talið um að spila leiki á tómum vettvangi leiða til furðu nýjunga: hvernig getum við látið þetta vinna fyrir aðdáendurna? Ef íbúar verða tregir til að fara í stórviðburði, hvernig er þá hægt að kynna atburðina rafrænt á þann hátt að áhorfendur fái orku og spennu í því að vera þar í beinni? Hvernig geta tónleikar og leikir orðið fjölmiðlaviðburðir sem geta haft áhuga á áhorfendur persónulega og nánari en sjónvarpsskjár gerir nú?

Ég hef nokkrar óljósar, erfitt að skýra hugmyndir um það. Tæknin er ekki til ennþá. En tæknin mun koma fyrr vegna Coronavirus.

Ég geri ráð fyrir að kreppan muni að lokum hjaðna. Heimsfaraldurinn lýkur fyrr eða síðar. Einnig mun vinnustaðurinn, kennslustofan og vettvangurinn aldrei hverfa alveg. En ég held að ein afleiðing Coronavirus verði meiri eftirspurn eftir félagslegri fjarlægð og frumkvöðlar munu reikna út leið til að fullnægja henni.

Ég er ekki að segja að þetta sé gott eða slæmt. Ég, í fyrsta lagi, sé ekkert athugavert við að fólk leitar sjálfviljugra leiða til að vera öruggur og heilbrigður. En hver veit? Kannski verðum við öruggast ef við erum í belg eins og í The Matrix.

Hmm. Kannski er um samsæri að ræða.

James Leroy Wilson skrifar frá Nebraska. Fylgdu honum á Facebook og Twitter. Ef þú finnur gildi í greinum hans hjálpar stuðningur þinn í gegnum Paypal að halda honum áfram. Heimild til endurprentunar er veitt með tilvísun. Þú getur haft samband við hann vegna skrifa, klippingar og rannsóknarþarfa þinna: jamesleroywilson-at-gmail.com.